Review AppleTV

Vorig artikel Volgend artikel
Review AppleTV

[Marco Frissen] AppleTV is eindelijk verkrijgbaar, maar helaas niet binnen Nederland. Gelukkig woon ik dichtbij de Duitse grens dus heb ik bij onze oosterburen een bestelling geplaatst. Afgelopen vrijdag is de Apple TV geleverd en heb ik direct het apparaatje uitgepakt en geïnstalleerd. Mij viel direct op hoe klein hij was. Veel kleiner dan een CD. De bijgeleverde afstandsbediening is zelfs nog groter.

Aansluiten is een fluitje van een cent. Gewoon de HDMI kabel insteken (deze kabel werd trouwens niet bijgeleverd) en de stroomkabel aankoppelen. Klaar, een kind kan de was doen. Ik heb zelf een wat oudere NAD T743 A/V receiver zonder HDMI, dus heb ik ook gebruik gemaakt van de optische SPDIF kabel.

foto 1

Goed, 5 minuten werk en je AppleTV kan gebruikt worden. Het configureren moet wel nog gebeuren. Het is handig als je van tevoren je iTunes bibliotheek Thuis 'Delen' hebt aangezet, zodat je dat meteen kan opvoeren in je Apple TV.  Dan kan je al heel snel gebruik maken van al je content op je computer. Maar ja, daar zit je dan, je hebt je iTunes gekoppeld aan je AppleTV. Maar daar heb je het toestel niet voor gekocht. Je wil eigenlijk ook gebruik maken van de mogelijkheid om films en TV series te huren. Hiervoor gebruik ik mijn Amerikaans iTunes account. Met behulp van maximuscards.com zet ik daar iedere keer een tegoed op, zo kan ik eenvoudig aankopen doen.

Maar werkt het ook op de AppleTV? Ja en nee. Ik kan zonder problemen films huren, zowel in SD als - uiteraard mijn voorkeur - HD. Die HD is 720p, vergelijkbaar dus met wat je in Nederland op de kabel krijgt qua HD zenders. TV series is een ander verhaal. Tot op heden is het me in ieder geval nog niet gelukt, ik mag alleen trailers bekijken. Wat blijkt? TV shows zijn tot nu toe alleen te koop via de desktop iTunes store. Huren kan (voor het merendeel) niet, en dus kan je op de AppleTV geen TV shows kijken. Best irritant, hopelijk komt hier snel verandering in. Het wordt trouwens echt tijd dat er ook in de Benelux films en TV series te huren zijn.

De integratie met Netflix heb ik niet uitgeprobeerd omdat ik geen Netflix account heb. De integratie met YouTube, Flickr en MobileMe verloopt vlekkeloos. Met YouTube krijg je ook de HD video indien deze beschikbaar is.

Maar het meest interessante van de nieuwe AppleTV en eigenlijk de reden waarom ik hem gekocht heb, is AirPlay. Een nieuwe techniek waarmee je vanaf elk willekeurig Apple device content naar je AppleTV en dus TV kan streamen. Hiervoor heb je wel iOS 4.2 nodig, die op dit moment in beta is. Meteen eens uitgetest en het werd duidelijk waarom hij nog in beta is; vooralsnog gaat alleen maar de audiostream - probleemloos weliswaar - naar de Apple TV. Video's en foto's streamen, werkt helaas nog niet, maar ik verwacht dat dat in de volgende beta van iOS 4.2 (nu op beta 2) opgelost zal zijn.

Met AirPlay krijg je echt een geweldige mediacenter in huis als je al voorzien bent van iPad of iPhone.

Een situatieschets: Stel je komt thuis van vakantie en je wilt je foto's (en video's) laten zien aan vrienden of familie. Op vakantie heb je je iPad gebruikt om je foto's op te slaan. Je kan natuurlijk je iPad rond laten gaan en ieder voor zich de foto's laten bekijken of je sluit je iPad op je TV aan met behulp van een adapter. Dat is allemaal niet nodig. Met een simpele tap op het AirPlay icoontje worden je foto's via de AppleTV meteen op je TV vertoond. Geen kabels, geen gedoe.

foto 2

Ik weet niet hoe het bij jullie gaat, maar bij mij is het argument vaak dat de foto's nog niet klaar zijn, nog niet op de computer overgezet zijn of op andere manieren nog niet klaar zijn. Dat is met AirPlay verleden tijd. ik kan geen excuus meer verzinnen om de foto's niet te laten zien. Misschien ook weer een nadeel, want wie vindt het nu leuk andermans vakantiefoto's te bekijken... Juist ja, ahum.

Uiteraard kan je ook simpel je muziek via AirPlay streamen, hoewel ik dit niet zo snel via de iPad zal doen, maar eerder via mijn volledige muziekbibliotheek in iTunes.

Je hebt wel een WiFi netwerk nodig, want noch de iPad noch de AppleTV kunnen een Ad-hoc netwerk opzetten. Was dat wel het geval, dan kon je hem werkelijk overal gebruiken, ook op plekken waar geen WiFi is. AirPlay is zo simpel in het gebruik dat iedereen het wel snapt. Gewoon het AirPlay icoontje indrukken en dan de bestemming kiezen. Het icoontje zie je direct, ook bij bijvoorbeeld embedded YouTube filmpjes. Het interesseert AirPlay ook niet welke iPad of iPhone je gebruikt. Zolang je op hetzelfde netwerk zit, kun je AirPlay gebruiken. Vrienden kunnen dus hun media op jouw AppleTV laten zien zonder enig inspanning! Hoor ik daar iPad party?

Wat nu echt tof zou zijn is als straks ook iPad games met AirPlay uitgebracht worden, zodat je zonder poespas op je grote HDTV Angry Birds kan spelen.

Tegelijk met de AppleTV is de remote applicatie aangepast en kun je nog simpeler je AppleTV bedienen. Vooral handig als je wilt zoeken in de filmlijst want typen met de AppleTV remote is niet echt je van het. Dan kun je beter een lekker groot iPad toetsenbord voor je neus hebben. De remote applicatie is ook aangepast voor het Retina scherm van de iPhone 4, alles ziet er nog gelikter uit.

Ik krijg wel vaak de vraag waarom ik de AppleTV heb gekocht en niet een ander, veel krachtiger mediacenter. Tja, ik ben reeds in het bezit van een AC Ryan Play!on speler, die ik naar volle tevredenheid gebruik. Alleen, de interface blijft zwak. Je moet ook zelf je bestanden managen. Dat is niet erg an sich, maar wel zonde van je tijd wanneer je iets toch maar 1x bekijkt. Dan doe ik liever klik en huur een film eenmalig. De integratie met de rest van de systemen en diensten is ook gewoon top. Maar vooral: AirPlay!

Met dank aan Marco Frissen IT specialist, fotograaf, Podcaster bij Tech45, blogger en Apple geek van het eerste uur.

foto 4